CARIES Y DETERIORO DENTAL

El papel que el flúor juega en la prevención de las caries

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Punto a considerar

Desde que somos niños, aprendemos la importancia de un cepillado adecuado para prevenir caries. Desafortunadamente, en la mayoría de los casos esto no es suficiente.

¿Cuáles son las causas de las caries?

Las caries son huecos, resultantes de ataques de ácido, en el esmalte dental. Estas generalmente empiezan en el esmalte y se pueden esparcir hacia las capas más suaves de los dientes. Las caries también se ven cuando la comida rica en carbohidratos queda atrapada entre los dientes y no se remueve ni con el cepillado ni con el uso del hilo dental. Las bacterias que viven en la boca digieren esta comida y generan ácidos que pueden desgastar el esmalte dental.

¿Cómo se pueden prevenir las caries?

El flúor ayuda a prevenir las caries, deteniendo el rompimiento del esmalte y acelerando el proceso de remineralización. Los cristales de esmalte nuevos que se forman son más duros, largos y resistentes al ácido. Las fuentes comunes de flúor son el agua potable, la pasta dental y enjuagues bucales. Pregúntele a su dentista si su agua potable no es fluorada. Su dentista podría recomendarle tratamientos de altas concentraciones de flúor.

Tome agua

  • Agregar flúor al agua es una de las formas más fáciles y de bajo costo para prevenir caries en niños y adultos.

  • ¿No está seguro sobre los niveles de flúor en el agua? Pregúntele a su dentista.

  • Si su agua no tiene flúor, su dentista puede recomendarle usar tabletas o gotas de flúor para proteger a usted y a su familia de las caries.

  • El agua fluorada es un gran sustituto de bebidas carbonatadas porque ayuda a proteger sus dientes mientras minimiza el daño causado por la ingesta de azúcar a sus dientes.

  • Una botella de agua podría no contener flúor; así parezca la mejor opción, piense en el flúor que pierde si no toma de su agua fluorada.

Pasta dental

  • Las pastas dentales que contienen flúor ayudan a prevenir caries en niños y adultos.

  • Usted debe supervisar a sus niños cuando se cepillan sus dientes.

  • Los niños menores de 6 años deberían usar solamente un poco de pasta dental, si esta contiene flúor.

Enjuague bucal

  • Enjuagar su boca con un enjuague bucal que contenga flúor es otra forma de ayudar a protegerlo y a toda su familia de caries.

  • Existen varias marcas de enjuague bucal que contienen flúor.

Otras formas de combatir las caries

  • Sellantes colocados en los dientes.

  • Comidas y bebidas libres de azúcar.

  • Cepillado y uso de hilo dental diariamente (especialmente después de comer).

  • Visitas regulares al dentista.

Para ayudar a  fortalecer puntos débiles y raíces expuestas y prevenir las manifestaciones iniciales de las caries, cepíllese regularmente con alguna pasta dental con flúor.